الثورة الأمريكية: معركة تشيسابيك

الثورة الأمريكية: معركة تشيسابيك

معركة تشيسابيك ، والمعروفة أيضًا باسم معركة الرؤوس فرجينيا ، خاضت في 5 سبتمبر 1781 ، أثناء الثورة الأمريكية (1775-1783).

الأساطيل والقادة

البحرية الملكية

  • الاميرال السير توماس جريفز
  • 19 سفينة من الخط

البحرية الفرنسية

  • الاميرال كومت دي غراس
  • 24 سفينة من الخط

خلفية

قبل عام 1781 ، لم تكن فرجينيا قد شهدت قتالًا كبيرًا لأن عمليات الأغلبية تمت إلى أقصى الشمال أو الجنوب. في وقت مبكر من ذلك العام ، وصلت القوات البريطانية ، بما في ذلك تلك التي يقودها الخائن العميد بنديكت أرنولد ، إلى تشيسابيك وبدأت الإغارة. وانضم إليهم فيما بعد جيش اللفتنانت جنرال اللورد تشارلز كورنواليس الذي سار شمالًا بعد فوزه الدامي في معركة غيلفورد كورت هاوس. بعد أن تولى كورنواليس قيادة جميع القوات البريطانية في المنطقة ، سرعان ما تلقى سلسلة من الأوامر المربكة من رئيسه في مدينة نيويورك ، الجنرال السير هنري كلينتون. بينما كان يقوم في البداية بحملة ضد القوات الأمريكية في فرجينيا ، بما في ذلك تلك التي يقودها ماركيز دي لافاييت ، تلقى تعليمات فيما بعد بإنشاء قاعدة محصنة في ميناء عميق المياه. بتقييم خياراته ، اختار كورنواليس استخدام يوركتاون لهذا الغرض. عند الوصول إلى Yorktown ، VA ، شيد Cornwallis أعمال الحفر في جميع أنحاء المدينة وبنى التحصينات عبر نهر York في Gloucester Point.

الأساطيل في الحركة

خلال فصل الصيف ، طلب الجنرال جورج واشنطن وكومت دي روشامبو أن يقوم الأدميرال كومت دي جراس بإحضار أسطوله الفرنسي شمالًا من منطقة البحر الكاريبي للقيام بضربة محتملة ضد مدينة نيويورك أو يوركتاون. بعد نقاش مستفيض ، تم اختيار الهدف الأخير من قبل القيادة الفرنسية الأمريكية المتحالفة مع العلم أن سفن دي جراس كانت ضرورية لمنع هروب كورنواليس عن طريق البحر. وإدراكاً منه أن دي غراس كان يعتزم الإبحار شمالاً ، غادر أسطول بريطاني مؤلف من 14 سفينة من الخطوط ، بقيادة الأميرال صمويل هود ، البحر الكاريبي. في طريق أكثر مباشرة ، وصلوا إلى مصب تشيسابيك في 25 أغسطس. في نفس اليوم ، غادر أسطول فرنسي ثانٍ أصغر بقيادة كومت دي باراس نيوبورت ، RI حاملاً بنادق ومعدات الحصار. في محاولة لتجنب البريطانيين ، سلك دي باراس طريقًا دائريًا بهدف الوصول إلى فرجينيا والاتحاد مع دي جراس.

لعدم رؤية الفرنسيين بالقرب من تشيسابيك ، قرر هود الاستمرار في نيويورك للانضمام إلى الأدميرال توماس جريفز. عند وصوله إلى نيويورك ، وجد هود أن جرافز لم يكن لديه سوى خمس سفن من الخط في حالة معركة. الجمع بين قواتهم ، وضعوا في البحر متجهة جنوبا نحو فرجينيا. بينما كان البريطانيون يتحدون إلى الشمال ، وصل دي غراس إلى تشيسابيك مع 27 سفينة من الخط. بعد أن انفصل دي غراس بسرعة ثلاث سفن لحصار موقع كورنواليس في يوركتاون ، هبط 3،200 جنديًا وأرسى الجزء الأكبر من أسطوله خلف كيب هنري ، بالقرب من مصب الخليج.

وضع الفرنسيون في البحر

في 5 سبتمبر ، ظهر الأسطول البريطاني قبالة تشيسابيك وشاهد السفن الفرنسية حوالي الساعة 9:30 صباحًا. فبدلاً من مهاجمة الفرنسيين بسرعة أثناء تعرضهم للخطر ، اتبع البريطانيون العقيدة التكتيكية لليوم وانتقلوا إلى تشكيل خط أمامي. سمح الوقت اللازم لهذه المناورة للفرنسيين بالتعافي من مفاجأة وصول البريطانيين الذين شاهدوا الكثير من سفنهم الحربية التي اشتعلت بأجزاء كبيرة من أطقمهم على الشاطئ. أيضا ، سمحت لـ دي جراس بتجنب الدخول في معركة ضد الرياح المعاكسة وظروف المد والجزر. قطع الأسطول مرساة ، خرج الأسطول الفرنسي من الخليج وشكلت للمعركة. عند خروج الفرنسيين من الخليج ، انطلق الأسطولان باتجاه بعضهما البعض بينما أبحرا شرقًا.

معركة الجري

مع استمرار تغير ظروف الرياح والبحر ، اكتسب الفرنسيون ميزة القدرة على فتح موانئهم ذات الأسلحة المنخفضة بينما تم منع البريطانيين من القيام بذلك دون المجازفة بدخول المياه إلى سفنهم. في حوالي الساعة 4:00 مساءً ، تم فتح العربات (أقسام الرصاص) في كل أسطول بإطلاق النار على عددها المقابل عند إغلاق النطاق. على الرغم من أن الشاحنات كانت مشغولة ، إلا أن حدوث تحول في الريح جعل من الصعب على كل أسطول ومركز خلفي أن يغلقا داخل النطاق. على الجانب البريطاني ، أعيق الوضع إشارات متناقضة من جريفز. مع تقدم القتال ، كان التكتيك الفرنسي المتمثل في استهداف الصواري وتزويرها ثمارًا باسل (64 بندقية) و HMS شروزبري (74) سقط كلاهما خارج الخط. عندما هبطت الشاحنات بعضها بعضًا ، لم تتمكن العديد من السفن المؤدية إلى الخلف من إشراك العدو. حوالي الساعة 6:30 مساءً ، توقف إطلاق النار وانسحب البريطانيون إلى مهب الريح. للأيام الأربعة المقبلة ، مناورات الأساطيل على مرأى ومسمع من بعضها البعض. ومع ذلك ، لا تسعى لتجديد المعركة.

في مساء يوم 9 سبتمبر ، عكس دي غراس مسار أسطوله ، تاركًا وراءه البريطانيين ، وعاد إلى تشيسابيك. لدى وصوله ، وجد تعزيزات في شكل 7 سفن من الخط تحت دي باراس. مع 34 سفينة من الخط ، سيطرت دي جراس بالكامل على تشيسابيك ، مما يلغي آمال كورنواليس في الإخلاء. المحاصرين ، كان جيش كورنواليس محاصراً من قبل الجيش المشترك لواشنطن وروشامبو. بعد أكثر من أسبوعين من القتال ، استسلم كورنواليس في 17 أكتوبر ، وأنهى فعليا الثورة الأمريكية.

عواقب وتأثير

خلال معركة تشيسابيك ، عانى كلا الأسطولين من حوالي 320 ضحية. بالإضافة إلى ذلك ، العديد من السفن في الشاحنة البريطانية تضررت بشدة وغير قادر على مواصلة القتال. رغم أن المعركة نفسها كانت غير حاسمة من الناحية التكتيكية ، إلا أنها كانت بمثابة نصر استراتيجي هائل للفرنسيين. من خلال سحب البريطانيين بعيدًا عن تشيزابيك ، أزال الفرنسيون أي أمل في إنقاذ جيش كورنواليس. وهذا بدوره سمح للحصار الناجح ليوركتاون ، الذي كسر ظهر القوة البريطانية في المستعمرات وأدى إلى الاستقلال الأمريكي.