معركة بيثيل الكبيرة - الحرب الأهلية الأمريكية

معركة بيثيل الكبيرة - الحرب الأهلية الأمريكية

كانت معركة Big Bethel قد خاضت في 10 يونيو 1861 ، أثناء الحرب الأهلية الأمريكية (1861-1865). في أعقاب الهجوم الكونفدرالي على فورت سومتر في 12 أبريل 1861 ، دعا الرئيس أبراهام لينكولن 75000 رجل للمساعدة في إخماد التمرد. غير راغبة في تقديم الجنود ، اختارت فرجينيا بدلاً من ذلك مغادرة الاتحاد والانضمام إلى الكونفدرالية. عندما حشدت فرجينيا قواتها الحكومية ، استعد العقيد جوستين ديميك للدفاع عن فورت مونرو في طرف شبه الجزيرة بين يورك وجيمس ريفرز. تقع على Old Point Comfort ، حصن Hampton Roads وجزء من خليج Chesapeake.

تمت إعادة تزويدها بالمياه بسهولة ، وكانت مقارباتها البرية تتكون من جسر ضيق وبرزخ تم تغطيتها بمدافع الحصن. بعد رفض طلب الاستسلام المبكر من ميليشيا فرجينيا ، أصبح وضع ديميك أقوى بعد 20 أبريل عندما وصلت فوجين من ميليشيات ماساتشوستس كتعزيزات. استمرت زيادة هذه القوات خلال الشهر المقبل وفي 23 مايو تولى اللواء بنجامين ف. بتلر القيادة.

عندما تضخمت الحامية ، لم تعد أرض الحصن كافية لإيواء قوات الاتحاد. بينما أسس ديميك معسكر هاملتون خارج أسوار الحصن ، أرسل بتلر قوة على بعد ثمانية أميال شمال غربًا إلى نيوبورت نيوز في 27 مايو. سرعان ما تم وضع البنادق التي غطت نهر جيمس ومصب نهر نانسيموند. على مدار الأيام التالية ، استمر توسيع معسكري هاميلتون وبتلر.

في ريتشموند ، أصبح الميجور جنرال روبرت إي ، قائد قوات فرجينيا ، قلقًا بشكل متزايد بشأن نشاط بتلر. في محاولة لاحتواء ودفع قوات الاتحاد ، وجه العقيد جون ب. ماجرودر إلى سحب القوات إلى شبه الجزيرة. عند إنشاء مقره في يوركتاون في 24 مايو ، قاد حوالي 1500 رجل بينهم بعض القوات من ولاية كارولينا الشمالية.

الجيوش والقادة:

الاتحاد

  • اللواء بنيامين بتلر
  • العميد إبنيزر بيرس

حليف

  • العقيد جون ب. ماجرودر
  • العقيد دانييل هيل

ماغرودر ينتقل جنوبًا

في 6 يونيو ، أرسل ماغرودر قوة برئاسة العقيد دي. هيل جنوبًا إلى كنيسة بيج بيثيل التي كانت على بعد حوالي ثمانية أميال من معسكرات الاتحاد. بافتراض موقعه على المرتفعات شمال الفرع الغربي لنهر باك ، بدأ بناء سلسلة من التحصينات عبر الطريق بين يوركتاون وهامبتون بما في ذلك جسر فوق النهر.

لدعم هذا الموقف ، بنى هيل معقل عبر النهر على يمينه وكذلك أعمال تغطي فورد على يساره. مع تقدم البناء في Big Bethel ، دفع قوة صغيرة من حوالي 50 رجلاً جنوبًا إلى كنيسة Little Bethel حيث تم إنشاء موقع استيطاني. بعد أن تولى هذه المواقف ، بدأ Magruder مضايقة دوريات الاتحاد.

بتلر يستجيب

وإدراكاً منها أن Magruder كان لديه قوة كبيرة في Big Bethel ، افترض Butler خطأً أن الحامية في Little Bethel كانت ذات حجم مماثل. رغبة منه في دفع الكونفدراليين إلى الخلف ، وجه الرائد ثيودور وينثروب من موظفيه لوضع خطة هجوم. لدعوة إلى دمج الأعمدة من Camps Butler و Hamilton ، اعتزم Winthrop شن هجوم ليلي على Little Bethel قبل الانتقال إلى Big Bethel.

في ليلة 9-10 يونيو ، وضع بتلر 3500 رجل في الحركة تحت قيادة العميد إيبينيزر و. بيرنز من ميليشيا ماساتشوستس. دعت الخطة العقيد أبرام ديوري الخامس من مشاة نيويورك المتطوعين إلى مغادرة معسكر هاميلتون وقطع الطريق بين بيغ وليتل بيثيل قبل مهاجمة الأخير. وكان من المقرر أن يتبعهم فوج المشاة الثالث من متطوعي نيويورك في كولونيل فريدريك تاونسند الذي سيقدم الدعم.

بينما كانت القوات تغادر معسكر هاميلتون ، كانت مفرزة من مشاة فيرمونت الأولى ورابع ماساتشوستس التطوعية ، برئاسة المقدم بيتر ت. واشبرن ، والكولونيل جون إيه. كانت هذه لتلبية فوج تاونسند وتشكيل احتياطي. بقلق من الطبيعة الخضراء لرجاله والارتباك في الليل ، وجه بتلر أن قوات الاتحاد ترتدي عصابة بيضاء على ذراعهم الأيسر واستخدام كلمة المرور "بوسطن".

لسوء الحظ ، فشل رسول بتلر إلى معسكر بتلر في نقل هذه المعلومات. حوالي الساعة 4:00 صباحًا ، كان رجال Duryee في موقعهم واستولت الكابتن Judson Kilpatrick على اعتصامات الكونفدرالية. قبل أن يتمكن نيويورك من مهاجمة 5 سمعوا صوت إطلاق نار في خلفهم. أثبت هذا أن رجال بنديكس يطلقون النار بطريق الخطأ على فوج تاونسند أثناء اقترابهم. نظرًا لأن الاتحاد لم يقم بعد بتوحيد ملابسه الرسمية ، فقد أصبح الوضع مرتبكًا بشكل متزايد لأن اللون الثالث من نيويورك كان يرتدي اللون الرمادي.

يضغط على

استعادة الطلب ، أوصى Duryee و Washburn بإلغاء العملية. غير راغبة في القيام بذلك ، اختار بيرس لمواصلة التقدم. نبهت حادثة النيران الصديقة رجال Magruder إلى هجوم الاتحاد وانسحب الرجال في Little Bethel. واصل بيرس دوره في قيادة فوج فوج Duryee واحترق كنيسة Little Bethel وأحرقها قبل السير شمالًا نحو Big Bethel.

مع اقتراب قوات الاتحاد ، قام Magruder بتسوية رجاله للتو في خطوطهم بعد أن أجهضوا حركة ضد هامبتون. بعد أن فقد عنصر المفاجأة ، نبه كيلباتريك العدو إلى نهج الاتحاد عندما أطلق النار على اعتصامات الكونفدرالية. بعد فحصهم جزئياً بواسطة الأشجار والمباني ، بدأ رجال بيرس في الوصول إلى الميدان. كان فوج Duryee أول من قام بالهجوم وتم رده بنيران العدو الكثيفة.

فشل الاتحاد

بعد نشر قواته على طريق هامبتون رود ، قام بيرس بإحضار ثلاثة بنادق يشرف عليها الملازم جون تي. حوالي الظهر ، تقدمت نيويورك الثالثة وهاجمت موقع الكونفدرالية الأمامية. ثبت أن هذا غير ناجح وسعى رجال تاونسند للتغطية قبل الانسحاب. في الأعمال الترابية ، خشي العقيد دبليو. دي. ستيوارت من أن يتم تجريفه وانسحب إلى خط الكونفدرالية الرئيسي. هذا سمح لنيويورك 5 ، التي كانت تدعم فوج تاونسند للقبض على معقل.

غير راغبة في التنازل عن هذا الموقف ، وجه Magruder تعزيزات إلى الأمام. غادر غير معتمد ، 5 نيويورك اضطر إلى التراجع. مع هذه النكسة ، وجه بيرس محاولات لتحويل الأجنحة الكونفدرالية. أثبتت هذه الفاشلة أيضًا وفقدت وينثروب. مع تحول المعركة إلى طريق مسدود ، واصلت قوات الاتحاد والمدفعية إطلاق النار على رجال Magruder من البناء على الجانب الجنوبي من الخور.

عندما تم إجبار طلبة جوية على حرق هذه الهياكل ، قام بتوجيه مدفعيته لتدميرها. نجحت الجهود في كشف مدافع جريبل التي واصلت إطلاق النار. كما ركزت المدفعية الكونفدرالية على هذا الموقف ، تم إسقاط Greble. عندما رأى أنه لا يمكن اكتساب أي ميزة ، أمر بيرس رجاله بالبدء في مغادرة الملعب.

بعد

على الرغم من متابعتها من قبل قوة صغيرة من سلاح الفرسان الكونفدرالية ، وصلت قوات الاتحاد إلى معسكراتهم بحلول الساعة 5:00 مساءً. في القتال الدائر في بيغ بيثيل ، عانى بيرس من 18 قتيلاً و 53 جريحًا وفقد 5 بينما قُتل ماجرودر قتيلًا و 7 جرحى. واحدة من أول معارك الحرب الأهلية في فرجينيا ، قاد بيغ بيثيل قوات الاتحاد لوقف تقدمهم في شبه الجزيرة.

على الرغم من انتصار Magruder ، فقد انسحب أيضًا إلى خط جديد أقوى بالقرب من Yorktown. بعد هزيمة الاتحاد في فرست بول رن في الشهر التالي ، تم تخفيض قوات بتلر مما أعاق العمليات أكثر. سوف يتغير هذا في الربيع التالي عندما وصل اللواء جورج بي. مكليلان مع جيش بوتوماك في بداية حملة بينينسولا. عندما تحركت قوات الاتحاد شمالاً ، أبطأ ماغرودر تقدمه باستخدام مجموعة متنوعة من الحيل خلال حصار يوركتاون.